Высушенный чай

Чай – напиток, получаемый завариванием или настаиванием листа чайного дерева.

Чаем также называют подготовленный определенным образом (высушенный чай) лист чайного дерева для приготовления одноименного напитка.

Чаем называют также некоторые напитки из растительного сырья (липовый, морковный, фруктовый чай), сборы лекарственных трав (фиточай) и др.

Польза чая

Чай содержит полезные для организма антиоксиданты. Они способствуют лечению простуды, борются с инфекционными и онкологическими заболеваниями, продлевают «молодость» организма.

Полезны все чаи (черный, зеленый, красный и др.), хотя некоторые свойства черного и зеленого чая различны.

Как ни странно, при добавлении лимона польза чая снижается.

Чай не будет приносить пользу, если его пить на голодный желудок. Так же не стоит долго заваривать чай или заваривать его много раз, это отражается на его вкусе и питательных веществах.

Если вам надо запить какие-либо таблетки, то не стоит использовать для этого чай, а запивать просто водой.

Если вы любите слишком горячий или слишком холодный чай, то стоит учитывать, что польза чая в этом случае уменьшается.

Процесс изготовления чая

  • вяление для размягчения чайного листа и выпаривания влаги;
  • ферментация (окисление), которая позволяет содержащемуся в чайном листе крахмалу распасться на сахара, а хлорофиллу — на дубильные вещества;
  • сушка чайного листа для прекращения ферментации и снижения влажности чая;
  • резка чайного листа для всех видов чая (кроме цельнолистовых) и сортировка чая по размеру чаинок;
  • внесение добавок, если этого требует рецептура;
  • упаковка готового чая.

Классификация чая

По виду и происхождению чайного листа

  • Китайская разновидность — чай китайский, японский, вьетнамский, индонезийский, грузинский и др.;
  • Ассамская разновидность — чай индийский, цейлонский, кенийский и др.;
  • Камбоджийская разновидность — гибрид китайской и ассамской разновидностей чая, выращивается в районах Индокитая.

По способу изготовления и степени ферментации

  • Белый чай — в процессе производства используются только вяление и сушка чайного листа. Белый чай имеет более высокую степень ферментации — до 12%, чем большинство зелёных чаёв, поэтому его настой более тёмный.
  • Чай зеленый — степень ферментации - 3–12%.
  • Жёлтый чай — окисляется почти как зелёный чай, его особенность – процедура закрытого «томления» перед сушкой.
  • Красный чай (Улун, оолонг) — степень ферментации достигает 30–70%.
  • Синий или Сине-зелёный чай — сильно окисленный – до 50—70%, близкий по своим характеристикам к чёрным чаям.
  • Чёрный чай — ферментируется почти полностью, на 80%. В Китае черные чаи называют красными.
  • Пуэр — изготавливается из зрелых листьев, со старых кустов. Доводится до состояния зеленого чая и ферментируется несколько лет. В Китае именно Пуэр называется «чёрным чаем».

По типу чайного листа и его механической обработке

* Цельнолистовой или крупнолистовой чай.

* Чай из ломаных или резаных листьев — среднелистовой.

* Измельченный чай — гранулированный чай, чай в пакетиках, черный плиточный чай, растворимый чай.

По видам добавок и наполнителей

* «Эрл Грей» с ароматом бергамота.

* «Русский чай» с лимоном.

* Жасминовый чай с цветами жасмина.

* Туарегский чай с мятой.

Ассортимент чайной продукции на российском рынке

* чай чёрный — листовой, гранулированный, в пакетиках;

* чай зелёный — листовой традиционный и с добавками, зеленый чай в пакетиках;

* чай редких сортов, чайные смеси — мате, ройбуш и другие;

* чай каркаде (гибискус);

* фруктовые и травяные чаи.

Калорийность чая

Калорийность чая зависит от сорта чая (зеленый, черный, желтый, красный) и присутствующих в нем ингредиентов (сахар, молоко, сливки, мед, лимон).

Средняя калорийность чая без добавок — 141 кКал.

Энергетическая ценность чая (Соотношение белков, жиров, углеводов — бжу):

* Белки: 20 г. (~80 кКал);

* Жиры: 5.1 г. (~46 кКал);

* Углеводы: 4 г. (~16 кКал);

* Энергетическое соотношение (б|ж|у): 57%|33%|11%.

Выбор чая

Качественный чай солидных фирм стоит дорого. При выборе такого чая обращайте особое внимание на срок годности.

Выбирают чай по различным характерным моментам.

По цвету. У черных чаев цвет должен быть почти черным, у зеленых — зеленым или зелено-белым, у оолонгов (улунов) — коричневым.

По блеску. Сухие чаинки высококачественного черного чая должны "искрить", иметь отблеск. Если чай тусклый — это показатель среднего и низкого качества.

По типсам. В чаях высокого сорта высок процент чайных почек (типсов). Почки и молодые листочки покрыты характерными белыми (желтыми) ворсинками. Чем больше таких ворсинок, тем лучше.

По однородности сырья. В хорошем чае все чаинки должны быть примерно одной величины и их размер должен соответствовать стандарту.

Для чаев среднего и низкого качества характерно наличие так называемых «хлопьев» – более мелких чаинок, обломков листьев, трухи, пыли и т.п.

Бывает и обратная ситуация, когда в чае много чаинок, превышающих по размеру указанный на упаковке стандарт (так называемый «жирный» чай).

По посторонним включениям. У русских это называется «чай с дровами». Посторонними включениями могут быть и обломки чайных веток.

По скрученности чаинок. Как правило, чем сильнее скручены чаинки, тем правильнее проходила ферментация, и тем качественнее сам чай.

Особо крутые варианты называют «проволочными» (Wiry) – это тонкие длинные скрученные чаинки, характерные для качественных дарджилингов.

По степени сухости. Качественно изготовленный чай должен иметь в своем составе примерно 3-6% влаги. Чем больше влаги в чае, тем хуже его качество, а при влажности около 20% чай начинает плесневеть и становится ядовитым.

Если чай пересушен, он становится слишком ломким. Возьмите несколько чаинок и разотрите их между пальцами. Если они с легкостью превращаются в пыль, это плохо.

Часто чай не просто пересушен, а сожжен, что можно определить по запаху.

Пересушенным часто бывает старый, долго хранившийся чай.

Есть простая проба для крупнолистовых чаев (для мелколистовых не подходит!). Открываете максимально наполненную чайницу и пальцем сильно придавливаете чай. Резко отпустите палец и смотрите, что произойдет.

Хорошо высушенный чай начнет довольно быстро подниматься, расправляться и займет прежний объем, почти не оставив вмятины от пальца. Если чай слишком влажный, он спрессуется, либо будет расправляться крайне медленно.

По запаху. Хорошо изготовленный, правильно упакованный и правильно хранившийся чай должен хорошо пахнуть.

Каждая разновидность чая имеет свой характерный запах. Есть множество сортовых оттенков.

Поэтому проще определить неправильный запах. Хороший чай никогда не должен пахнуть:

* Гарью. Это характерно для пересушенного, перегоревшего чая.

* Металлом. Это часто бывает из-за некачественной ферментации в процессе изготовления, или из-за неправильного хранения (без воздуха в полиэтилене).

* Чем-то посторонним (бензином, духами, рыбой и т.д.).

Для того, чтобы научиться точно выбирать действительно хороший чай, необходим опыт.

Выбор чая в пакетиках

В чайных пакетиках, в основном, используется мелкий чай, хотя бывают и крупнолистовые, и гранулированные варианты.

Выбирая чай в пакетиках, нужно удостовериться, что упаковка герметична. Это важно, так как чай может отсыреть от избытка влаги, впитать посторонние запахи. Кроме того, он боится солнечных лучей.

На упаковке должна иметься информация на русском языке о составе продукта, сроке годности и производителе.

Лучшим считается чай, который расфасовывается на месте произрастания.

Пакетированный чай удобен тем, что его легко и быстро можно заварить, но хранится он меньше и к тому же быстрее теряет аромат. В упаковке с пакетиками не должно быть следов чайной пыли.

Материалом для изготовления чайных пакетиков служит фильтровальная бумага, от качества которой зависит ее способность пропускать экстракт чая и воду.

Бывают экологические пакетики, произведенные из кукурузного крахмала и шелка. Если чай качественный, то на пакетике после заваривания не должно быть желтых разводов.

Принято считать, что заварка чая в двойных пакетиках получается более вкусной и заваривается быстрее.

Дома можно проверить чай на присутствие в его составе красителей. Для этого в чашку с заваренным чаем нужно положить ломтик лимона. Чай не посветлел?! Значит в продукте есть химические компоненты.

Выбор фруктового чая

Составов фруктового чая существует очень много. Внимательно читайте состав, так как основой для многих фруктовых чаев служит гибискус или как его еще называют каркадэ.

Довольно часто пакетированный фруктовый чай состоит на 90% из ароматизаторов и красителей. Определить качественный чай легче при его заваривании. Если аромат фруктового чая будет слишком резким, то это не натуральный продукт.

Хранение чая

Держите чай в герметичной упаковке в темном прохладном месте с низкой и постоянной влажностью воздуха.

Хорошим вариантом является банка из бытовой никелированной жести или фарфора с герметичной крышкой.

От прозрачных, пластиковых и бумажных банок и пакетов следует отказаться, потому что стекло пропускает солнечный свет, а бумага – кислород. Это ухудшает качество.

Температура хранения. Правильным местом хранения чая является холодильник, а точнее, его фруктовый отдел, где температура 1-2°С. Не стоит замораживать чай при отрицательных температурах.

Нужно помнить, что в холодильнике поддерживается довольно высокая влажность, поэтому герметичность тары критична.

Где купить чай

Чай можно купить в бакалейных отделах продуктовых магазинов, в аптеках, на рынках, а также в специализированных торговых точках (магазинах чая, чайных лавках и т.д.).