Вегетарианство (вегетарианское питание) — это определенный образ жизни и питание, исключающие мясную пищу и некоторые (или все) продукты животного происхождения.

Основное правило вегетарианцев — это не употреблять в пищу мясо, птицу, рыбу и морепродукты животного происхождения.

Молочные продукты (молоко, сыр, творог и т.д.) и яйца вегетарианцами могут игнорироваться на свое усмотрение.

К спорным продуктам вегетарианского питания относится мёд. Вегетарианцы еще не определились, считается ли мед продуктом животного происхождения или нет. В любом случае мёд вреда точно не принесет, а наоборот, только пользу.

Или, например, грибы традиционно относят к растительной пище, хотя современная наука выделяет их в отдельный вид, не относящийся ни к растениям, ни к животным.

Многие вегетарианцы, кроме продуктов питания, так же могут игнорировать:

  • одежду и другую продукцию, части которой изготовлены из меха, кожи, и т.д.
  • продукцию, в состав которой входят компоненты животного происхождения (например, глицерин и желатин).
  • продукцию, прошедшую тестирование на животных.

Вегетарианцы делятся на такие виды:

  • Лакто-вегетарианство. Потребляемые продукты животного происхождения: молочные продукты. Большинство классических вегетарианцев в Индии и средиземноморских регионах (например, пифагорейцы) были лакто-вегетарианцами.
  • Лакто-ово-вегетарианство. Потребляемые продукты животного происхождения: молочные продукты, яйца.
  • Ово-вегетарианство. Потребляемые продукты животного происхождения: яйца.
  • Веганизм (строгое вегетарианство). Потребляемые продукты животного происхождения: отсутствуют. Веганы употребляют только растительную пищу и, как правило, бойкотируют любую продукцию, в производстве которой как-либо использовались продукты животного происхождения.

Вегетарианство практиковалось на протяжении тысячелетий в странах, в которых были распространены такие религии, как Буддизм, Индуизм, Джайнизм. Вегетарианцами так же были приверженцы разных философских школ (например, пифагорейцы) и представители творческой и научной интеллигенции.

В Индии, по разным данным, вегетарианцами являются от 15%-20% до 80% всего населения страны. Поэтому до появления термина «вегетарианство», это питание называлось "индийским" или "пифагорейским".